世界正在劇烈變動,如果我們不試著提前跟上腳步,就會被棄之不顧~Lessons from novels.

《下流老人:即使月薪5萬,我們仍將又老又窮又孤獨》談的是日本現況的貧窮老人問題,說著原本想像中的退休金早已不適用長壽的現代人,因為當我們活得愈久,需要的花費就愈多,再加上老年必須面臨的身體病痛問題以及少子化現象,都將一步步地啃食我們為了未來準備的退休金,也可以說在這本書裡,寫到許多關於中產階級的青壯年如何在時光的流逝下,被迫在自己從沒想過的情境裡,將原本足夠的退休金以快速的時間消耗殆盡。

 

下流老人(作者定義):過著及有可能過著相當於生活保護基準生活的高齡者,即是失去所有安全網絡的狀態。

下流老人的具體指標:

1.  家庭收入極低,那份收入無法維持一般的生活。

2.  沒有足夠的存款:下流老人的存款很少,或者完全沒有

3.  沒有可以依賴的人(社會性孤立):遇上難題時沒有可以依賴的人。

當世界環境在進行劇烈變動的時候,理財成為首要任務,因為我們要承擔的責任和義務遠比前幾代人來得艱困,窮忙族成為大部分人生活的寫照,以前大家庭延伸下來的養兒防老的觀念變得薄弱,年輕一輩賺得的薪水比上一代來得少以及生育子女不多的情況下,身為子女的人,要承擔的是三明治家庭的環境,即是上有老,下有幼,每個人的生活成為一場與金錢、與健康以及自己消磨的競賽,而更可怕是,當我們在年輕時,如果不能存下足夠的金錢退休,有可能老後生活將淪為踢皮球式的無人看顧,就像書中的下流老人,有些人窮到連想要維持溫飽的生活奢望都沒有。

 

老後貧富差距,將形成沒有錢就無法接受像樣的照顧,在我們的世代,面臨的是父母老後可能會需要子女照護的問題,有不少的人都為了照顧年邁、病痛纏身的父母放棄了工作、犧牲了愛情,結果換來的是手足間的爭吵、放手不管父母的死活或是被照顧年邁父母的壓力給壓得必須不斷看醫生,來換取可以心甘情願照顧父母的責任心,再遇上沒錢的狀態,那麼生活就會形成一種絕望的態度,只是父母會老去,我們也會老,如果我們在年輕時就處於貧窮狀態無法翻身,那麼年老時也將很難擺脫貧窮。

 

推薦這本書原因:沒有人不喜歡安逸的生活,只要想著現在享樂,每個人的生活都能簡單快樂,只是每個人都必須在不久的將來面臨到老化或是家庭長輩的病痛纏身,如果無視於現況下流老人的困境,那麼有一天,面臨到書中這些由普通轉變為貧窮的情況時,會讓生活瞬間從安樂進入絕望。

 

從「普通」淪落為「貧窮」的幾個代表性模式:(本書引用)

模式1:因為疾病或意外而支付高額醫療費

模式2:無法入住高齡者照護設施

模式3:子女因為工作貧窮或身為繭居族而依靠父母

模式4:不斷增加的熟年離婚

模式5:罹患失智症,身邊也沒有可以依賴的家人。

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【內容簡介】

如果你沒有五萬月薪,如果你對自己的健康沒有充分的把握,

如果你沒有長期良好的社交關係,

那麼,無論你現在幾歲,你未來注定會變成「下流老人」。

如果有一天,我們因此無法自食其力,能做些什麼扭轉局勢?

  *「下流老人」是日本最新出現的一個名詞,「下流」,指的是在社會底層,過著中下階層生活的人,下流老人,就是過著中下階層生活的老人。日本近年來出現了大量過著中下階層生活的老人,而且未來會只增不減,因此出現了這個名詞。

  ★日本銷售超過二十萬冊

  ★長踞日本亞馬遜暢銷排行榜第一名

  ★各大報章媒體爭相轉載,成為日本最熱的話題

  ★台灣未出版天下遠見、蘋果日報已大幅報導

  ●台灣將在二年後邁入高齡社會、十年內邁入超高齡社會,人口老化速度世界第一。

  ●十年內台灣每3.6人就要扶養一個老人,對比二十年前每10.3人扶養一個老人,社會的扶養壓力沉重了許多。

  ●年金制度即將崩壞、長期照護缺乏人力、高齡醫療缺乏品質、照護條件日益提高、老人居住困難……這些都是我們即將面對的景象。

 

  【老年生活的實況】

  銀髮不是人生第二春,退休也不是你所想的只需含飴弄孫。

  老後景況更可能是:

  •健康只是一種願望,不會是實況。

  •老後可由子女奉養。但實情是,子女可能連自己都養不起。

  •若是需要照護,就住進安養院度過餘生。但屆時安養院可能一般人根本住不起。

  •只要現在有一般水準的薪水,退休金便可保老年無虞。但資產可能變成負債,你現在賺的錢根本不夠餘生使用。

  老年生活和你想的絶對不一樣,即使你自認為是中產階級,你的未來仍將又老又窮又孤獨。

 

  【怎樣的人可能成為下流老人?】

  即使你年收已達平均水準,只要發生下列狀況,就很可能變成下流老人

  •因當事人生病或發生事故,需花費高額醫療費。

  •無法住進高齡者看護設施。

  •孩子是「窮忙族」或「繭居族」等啃老族,靠父母供養。

  •熟年離婚。

  •罹患失智症,身邊也沒有可依賴的家人。

 

  【為什麼我們會老後貧窮?】

  •社會高齡化、經濟成長停滯、青年就業情況不佳、醫療與照護成本逐年提高,未婚、非正職者增多,都讓我們步向貧窮。

  •台灣失智症人口每天增加四十人,只有極少數人能夠擁有許多人想像中的「安穩老後」。

  •曾經和高齡的父母同住的人,對自己的老後生活容易抱持相同的想像。但是,我們已經慢慢失去老後和子女一起生活這個選項。

  •傳統的社會福利模式已經到達極限,往後可能還會製造出更多可能變成貧窮老人的高齡者。

 

  【為了避免成為下流老人我們能做什麼事?】

  •瞭解社會保障制度

  •及早為可能的醫療和照護需要做準備

  •培養放下自尊的心態

  •盡量多存錢

  •盡可能參與地區的社會活動

  •培養受援力

 

  他山之石可以攻錯,

  美好的願景可能只是願景,背後的真相讓人意想不到。

 

  當社會上的貧窮老人愈來愈多,社會負擔就會愈來愈大,只有及早預防貧窮老人出現,才不致於整個社會一起向下沉淪。

 

  身為中產階級只是我們的幻想,在高齡者的照護和貧窮問題再也無法分割的往後,如何防止老後貧窮,是我們人人都該思考的問題。

 

  本書層層剝繭,從實際的老年生活面貌、應採取的對應政策,到個人如何自救,提出完整且實際的思索與方案。

【作者簡介】藤田孝典

  1982年生。NPO法人HOTTO PLUS代表理事。聖學院大學人類福利學系客座副教授。反窮困網絡埼玉代表。黑心企業對策計畫共同代表。日本厚生勞動省社會保障審議會特別部會委員。他並以社會工作者的身分在第一線展開活動,並針對生活保護與生活窮困者支援的理想狀態提出建言。著作包括《一個也不讓他們被殺掉》(堀之內出版)等多部。

 

P.S.

1.原文書名:下流老人: 一億総老後崩壊の衝撃

2.出版社:如果出版社 

3.出版日期:2016/04/01

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蒼野之鷹

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