神之墜落  小說軸心:家族情感、戰爭記憶、個人追尋夢想

《神之墜落》是第二次世界大戰轟炸機飛行員泰迪的一生,小說以他的童年、青年、老年記憶交錯呈現,在他的人生故事裡夾雜著他對於父母婚姻、對自己和青梅太太南西婚姻、對自己女兒與一個不負責任男人間的不婚生子的看法,以及戰爭留在他心裡的傷痕和他最愛外孫、外孫女給他帶來的人生喜悅,而讀到最後,會發現家庭生活的點滴記憶,是泰迪殞落前的最大渴望。

 

沒有人的人生是註定是英雄,更多時候,我們都是以不被打倒的大樹姿態去迎向人生風雨,像泰迪從軍中退伍之後,和青梅結婚組成家庭,為家庭生計當沒有興趣的教師,卻在一次挫敗中,在學生面前上演了老師落跑記,意外碰上雜誌的編輯,然後當起記者,而泰迪的女兒一心想要掙脫舊有思想,選擇了一個放蕩、不願結婚的浪子,換來貧困生活和不斷出軌的男友,只是不負責任的男友,在一家四口出遊海邊時,做為父親的男人,自行上岸找不到妻兒就自行開車離開,留下泰迪的女兒和外孫子女請求警察協助找尋還在海中的男人。

 

在書中,戰爭史實和戰前戰後生活不斷交錯出現,呈現出一種無可奈何的生活,泰迪一邊是不斷執行任務的轟炸機飛行員,過著死亡最前線的生活,在他的眼裡,太多的人喪命於沒有盡頭的戰爭之中,而另一邊的他,安於家庭生活,試圖不再重拾戰時記憶,改以另一個新自己出發新生活,卻又被家庭生活裡的爭執、冷漠給弄得灰頭土臉。

 

小說裡飛行與墜落只是一瞬間,卻承載了一個人的渴望和失落,一如書中的飛行軍官泰迪的人生,原本他該有一個想像中的美好未來,迎娶青梅,過著被兒女與孫子女圍繞的生活,但一場戰爭卻奪走所有生命的可能性,他的生命成為一場下墜的短暫人生,一個有著遺憾卻又永遠無法實現的美夢,而他的死亡也改寫了許多人的命運。

 

讀這本書花了我很長時間,但的確值得一讀,因為在泰迪的飛行戰爭故事裡,你會見識到戰爭的殘酷如何改變一個人以及他周遭的人,而活著的人帶著對於亡者的傷痛繼續在世界上生存下去,至於亡者臨終前做了一個短暫的美夢,一個他僥倖從戰爭的虎口下逃生,過著必然的一切,他成家立業,以耐心面對女兒的叛逆、珍惜對他依賴、崇拜的孫子女,然後在戰爭的記憶裡繼續飛翔奮鬥到最後一刻,這也是書中雙面人生給人帶來最大的嘆息,在我們誕生後,死亡就寫在命運之中,只是在我們永遠沉睡之前,我們是否為此刻的自己做了不後悔的抉擇。

 

推薦這本書,雖然是戰爭人生的幻想,卻蘊含著生死無常,以及一個人一生最大的渴望,在家庭生活裡找到歸屬,也讓人想到生命是一場浮光掠影,真實發生的那一刻,總是讓我們又哭又笑的,有時候還自動上演連自己想像不到的挫敗時刻,但我們可曾想過,這輩子遇到的那些人,下輩子可能再也遇不到了,我們能夠擁有和重要的人相處的時間,並沒有想像中的多,有的只是這輩子的時間。

【內容簡介】

以正義為名的火焰從天而降,

無論有罪或無辜,沒人能逃脫!

  ‧紐約時報暢銷書、書評編輯選書

  ‧衛報年度最佳圖書╱《時代雜誌》年度最佳圖書

  ‧科克斯書評年度最佳圖書╱美國全國公共廣播電台年度最佳圖書

  ‧華盛頓郵報二○一五年最佳圖書╱金融時報二○一五年最佳圖書

  ‧西雅圖時報二○一五年最佳圖書╱聖路易郵訊報二○一五年最佳圖書

  ‧入圍二○一六年百利女性小說獎

  ‧入圍二○一六年Walter Scott Prize歷史小說獎

  阿爾卑斯山的月光,呼嘯著割裂天幕的戰機旋翼,水中載浮載沉的蒼白臉孔──戰爭的記憶,陰魂不散地入侵泰迪的每一次午夜夢迴。

 

  而噩夢永遠沒有終結。烈焰灼舐著身軀,他永無止境地墜落、墜落……

 

  一九三九年第二次世界大戰爆發當天,泰迪打算向青梅竹馬南西求婚。他們從小就認識,長大後走向婚姻似乎是必然之路。只是,戰爭改變了一切。一道深深的裂縫,劃開過去與現在;無法恢復從前的自己,也無法回到往昔的生活。身陷戰火時,泰迪放棄了生還的希望,放棄了渴望成為詩人、成為英雄飛行員的自己,與近在咫尺的死亡妥協。但忽然間,戰爭落幕,空洞、殘缺的他不曾預料,生命中最大的挑戰,竟是在自己不再冀望擁有的未來,繼續活下去……

 

  用強勢的手段懲戒罪惡,似乎理所當然。然而,若必須犧牲無辜換取勝利,你願意讓自己的雙手沾滿血腥嗎?

 

  獲頒大英帝國員佐勳章、英國國家書卷獎最佳作者凱特‧亞金森,帶領讀者隨著泰迪一同見證二十世紀的波濤和動盪,探索戰爭的本質──人性的墮落。繼知名文學作品《娥蘇拉的生生世世》後,本書毫無疑問地再次證明,凱特‧亞金森絕對是本世紀最優秀的小說家之一。

 

【作者簡介】凱特‧亞金森Kate Atkinson

 

  以《博物館幕後記》首部小說初試啼聲即贏得惠特比文學獎(即今科斯達文學獎),而後以傑克森.布洛迪偵探為故事主軸的四本暢銷小說更獲改編為英國廣播公司影集「塵封舊案」,由英國演員傑森‧艾塞克擔綱主演。最近其小說《娥蘇拉的生生世世》不僅勇奪英美暢銷排行榜之冠,更榮獲科斯達文學獎與南岸天空藝文獎(South Bank Sky Arts Literature Prize),榮獲提名百利女性小說獎,並獲英國與美國的獨立書商協會票選為年度最佳書籍。

 

  亞金森名列二○一一年女皇壽辰授勳名單,獲頒大英帝國員佐勳章,並於二○一三年英國國家書卷獎中票選為水石書店年度最佳作者。

 

  其他著作有《博物館幕後記》、《真人槌球》、《怪誕的情感》、《世界末日還沒到》、《沉默罪狀》、《歡樂的神祕謀殺案》、《等待好消息》、《提前出發,記得我的狗》等。

【出版書籍心得連結】

【文學小說,重返人生,英國】--《娥蘇拉的生生世世》凱特亞金森  →作者另一本書心得

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P.S.

1.感謝高寶書版給予試讀的機會。

2.出版日期:2017/04/26

3.原文書名:A God in Ruins

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蒼野之鷹

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